Ватикан удивителен. Этот город-государство находится на правом берегу реки Тибр в западной части Рима – столицы Италии. По своей площади (0,44 км2) и населению он по праву считается самым маленьким в мире. Вместе с тем он имеет тысячелетнюю историю и хранит огромные культурные сокровища человеческой цивилизации.

Появление здесь резиденции главы римско-католической церкви относится к IV в., когда византийский император Константин Великий в 324 г. подарил римскому епископу земли на Латеранском холме за Тибром и пожелал построить над могилой Св. Петра храм. Позднее, в 756 г., франкский король Пипин Короткий за помощь отдал папе Стефану II территории Рима (столица Италии) и части Равенны и Катаньи. Так образовалась Папская область, которую возглавил Ватикан. Это государство просуществовало до 1871 г. Его территории в отдельные периоды истории находились в зависимости от франкских королей, германских императоров, были оккупированы Наполеоном. В процессе объединения Италии Папская область была ликвидирована, но в 1929 г. по соглашению с итальянскими властями государство возродилось в виде самостоятельного города Ватикан.